El papel esencial de la refrigeración en el combate contra COVID-19

IIREl Instituto Internacional del Refrigeración pidió a los gobiernos que consideraran los servicios relacionados con la refrigeración como “servicios esenciales” durante la actual crisis sanitaria debida al coronavirus COVID-19.

El Instituto Internacional del Refrigeración (IIR) es la única organización intergubernamental independiente basada en la ciencia y la tecnología que promueve el conocimiento de todos los campos de la refrigeración, desde las aplicaciones de muy baja temperatura hasta el aire acondicionado a través de la cadena de frío de los alimentos.

Con 59 países miembros y su red de varios cientos de expertos de renombre en los cinco continentes, el IIR está facultado para hablar en nombre de la comunidad de la refrigeración.

El IIR hace un llamamiento a los gobiernos nacionales para que consideren los diversos servicios de refrigeración y aire acondicionado como “servicios esenciales” en el contexto de la lucha contra COVID-19 en innumerables países de todo el mundo.

Más de 15 millones de personas están empleadas en todo el mundo en el sector de la refrigeración, incluido el aire acondicionado, que consume alrededor del 20% de la electricidad total utilizada en todo el mundo.

La refrigeración es vital para reducir las pérdidas posteriores a la cosecha y para la conservación de los productos alimenticios.

El aire acondicionado también desempeña un papel fundamental en el desarrollo económico y social de los países más cálidos, y su uso se está ampliando de forma espectacular – especialmente en las economías emergentes del mundo – con el aumento de las temperaturas mundiales.

En el sector de la salud, la refrigeración preserva los productos farmacéuticos y los medicamentos, especialmente las vacunas.  Gracias a las tecnologías de temperatura ultra baja se han desarrollado nuevos tratamientos, como la criocirugía o la crioterapia.

La refrigeración se emplea en numerosos procesos industriales como los productos químicos, los plásticos y la licuefacción de gas natural (GNL).

Privados de refrigeración, los centros de datos – e Internet – se colapsarían en minutos.

En el contexto actual, es importante destacar el papel esencial de las tecnologías de refrigeración en la separación criogénica de los gases que componen el aire y la producción de oxígeno puro, de grado médico.

Los diversos interesados en el sector de la refrigeración -productores, instaladores, ingenieros y técnicos encargados del mantenimiento y la reparación de los equipos- desempeñan un papel fundamental para asegurar el funcionamiento permanente de los equipos de refrigeración. Esto es esencial, en particular en hospitales, residencias de ancianos, que son más vulnerables a COVID-19, así como en el comercio y las industrias alimentarias.

El IIR apoya las medidas que los gobiernos están tomando para garantizar la seguridad y la salud de sus ciudadanos. A través de esta declaración, el IIR llama la atención sobre el papel esencial de los interesados en la refrigeración. Hace un llamamiento a los gobiernos para que permitan el funcionamiento continuo de los servicios esenciales proporcionados por las partes interesadas en la refrigeración.